【日本の歴史】もっと戦国時代を知ろう!おもしろすぎる戦いの数々

戦国時代においては、その時代名を読んで字のごとく毎日どこかしこで合戦が繰り広げられていました。それらの合戦がなぜ起こったのか、またその合戦を是か非でも勝ち抜くために武将たちはどのような準備を施し、またどのような戦略や戦術を駆使して戦ったのかをいくつかの合戦にスポットを当ててご紹介していきます。

秀吉にたよられるも毛利両川の立場を守った「小早川隆景」

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●天文2年(1533年)~慶長2年(1597年)6月12日
筑前37万石領主、豊臣政権5大老のひとり

小早川隆景は天文2年(1533年)、毛利元就の三男として生まれ、天文14年(1544年)に当主である小早川興景が死去した竹原小早川家に養子に入り、竹原小早川家の当主となりました。

そんな隆景の初陣は天文16年(1547年)で、大内義隆が備後・神辺城を攻めた際に従軍し、神辺城の支城・龍王山砦を小早川軍のみで攻略するという功を挙げて、義隆から賞賛されています。

天文19年(1550年)には、元就が謀略によって小早川氏の本家・沼田小早川家の当主が追放し、沼田小早川家を乗っ取る形で隆景に家督を継がせ、沼田・竹原の両小早川家は統合されました。

その後、小早川氏は毛利一門となり、毛利氏直属の水軍として活動することになり、弘治元年(1555年)には大内義隆を滅ぼした陶晴賢との厳島の戦いにおいて、その水軍を率い晴賢の水軍を撃破して、毛利軍の勝利に貢献しました。

隆景は、以降も北九州で大友宗麟と、山陰地方では尼子氏との戦いの中で元就を支え、元亀2年(1571年)に元就が死去すると、今度は毛利家を継いだ甥の輝元を兄・元春と共に補佐するようになりました。

天正2年(1574年)には織田信長が毛利氏の勢力範囲である中国地方に触手を伸ばしてくるようになり、さらに信長に追放された室町幕府最後の将軍・足利義昭天正4年(1576年)に備後・鞆へ下向してくると、毛利氏は信長と本格的に敵対するようになりました。

その織田氏の中国方面軍司令官羽柴秀吉で、山陰方面では元春が、山陽方面では隆景が秀吉と戦いを繰り広げましたが、秀吉による巧みな戦略・戦術によって次第に苦戦を強いられるようになり、天正10年(1582年)には清水宗治が籠る備中高松城が秀吉軍によって包囲されてしまいました。

隆景は毛利氏の主力3万を率いて救援に赴いたものの、なすすべなく戦闘は膠着状態に陥りましたが、そんな中本能寺において信長が家臣の明智光秀に弑されるという「本能寺の変」が起こりました。

この情報を先につかんだ秀吉が毛利氏に和睦を持ちかけ、そして早急に締結し上方へ戻っていきましたが、秀吉に騙された毛利方では、元春らが秀吉を追撃するよう主張したが、隆景はこの意見を退けました。

このことによって、隆景は秀吉からの信頼を得ることになり、隆景も毛利氏のために、秀吉の天下統一に対して積極的に協力し、天正13年(1585年)の四国攻めでの功により豊臣政権内で独立大名として伊予一国を与えらました。

しかし隆景は、秀吉から与えられた領地を一旦毛利氏に与えられたものとし、その領地を毛利氏から改めて受領する形をとるという、あくまでも毛利家の家臣であるという立場を崩しませんでした。

天正14年(1586年)から行われた、九州征伐にも従軍し、その際の功によって戦後筑前37万石を与えらましたが、その九州征伐において次兄・元春が死去してしまったため、その後の毛利家を隆景ひとりで支えていくことになりました。

そして、文禄元年(1592年)に朝鮮出兵が始まると、六番隊の主将として渡海し、文禄2年(1593年)の碧蹄館の戦いにおいては立花宗茂と共に明軍の本体を破る戦功をあげています。

秀吉から大いに信頼されていた隆景は、豊臣政権において五大老のひとりとなりましたが、跡を継がせるための男子がおらず、秀吉の義理の甥・羽柴秀俊を婿養子に貰い受け、小早川家を継がせて名島城を任せて、隆景自身は備後・三原城に隠居し、慶長2年(1597年)6月12日に65歳の生涯を終えました。